Toidus kasutamiseks sobivad pihlakamarjad hoidistesse ja lihatoitude maitsestamiseks, eriti hea kombinatsiooni moodustab pihlakas linnu- ja lambalihaga. Pihlakas on ka tänuväärne magusroogade maitsestaja. Magusa maitse tasakaalustamiseks sobib kasutada nii pihlakamoosi, -siirupit, -mahla kui ka -püreed. Väga levinud on pihlaka-õunamoos, kus õuna suhteliselt mahedale maitsele annab pihlakas mõnusa mõrkja vungi juurde. Samuti sobib pihlakaoksa sättida ka kompottide sisse. Vaata retsepte!